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重磅!英国即将正式脱欧,欧盟品牌保护策略和海关执法最新进展!

更新时间:2020-12-25 10:37:50 来源:全球寄

“英国脱欧”简述

英国于2020年1月31日退出欧盟。英国与欧盟达成的《退出协议》已经生效,并规定过渡期截至2020年12月31日。在此期间,欧盟法律继续适用于英国并与英国有关,英国依然是欧盟单一市场和关税同盟的成员。《退出协议》已通过《2020年欧洲联盟(脱离)法令》纳入英国法律,后者在《2018年欧洲联盟(脱离)法令》基础上进行了修订。根据修订后的2018年法案,欧盟直接立法将在过渡期结束后继续适用于英国国内法律,除非并直到根据该修订法案制定的英国法规对其进行修订或撤销。

脱欧对品牌保护的影响

截至2020年12月31日,欧盟商标[1](以下简称“EUTM”)仍然自动在英国获得保护。

· 英国最终脱离欧盟以后,将不再是欧盟“内部”市场的一部分,因此EUTM在2021年1月1日起将不再涵盖英国。

 

· 对于截至2020年12月31日生效的每一个EUTM注册,将自动创建一个同等的英国注册,而无需商标注册人支付任何费用。英国同等注册将保留与其所依据的EUTM注册的申请日期,并考虑任何优先权和/或在先权主张。

 

· 对于截至2020年12月31日已提交但尚未完成的欧盟商标注册,情况略有不同。这种情况下不会自动创建同等的英国商标申请,但商标申请人可以在9个月的宽限期内(截至2021年9月30日)提交同等的英国商标申请,申请时间与提交欧盟商标申请(以及任何优先权主张)的原始时间保持一致。英国申请费用将按照正常情况支付。

 

· 截至2020年12月31日,在英国使用EUTM即视为在欧盟使用。这意味着,如果针对EUTM注册提交不使用撤消申请,在英国的使用将被视为截至2020年12月31日,而EUTM注册要到2025年12月31日之后(即不再考虑英国使用后5年)才能以不使用为由被撤销。

 

给品牌所有者的提示

保持冷静,继续使用EUTM制度在欧盟获得保护。EUTM制度依然是在所有欧盟成员国(无论是否包括英国)取得“一揽子”基本保护的最具性价比的方式之一。

 

· 相关部门(EUIPO和UKIPO)不会发出通知,告知现有的EUTM申请人有权在2021年9月30日前提交同等的英国申请。因此如果决定提交同等英国申请以满足市场需求,这段时间您务必要留意,确保不会错过截止日期并及时采取行动。

 

· 您应检查已注册的欧盟商标,了解自动创建的英国申请在多大程度上与现有的英国商标重叠(如有的话)。此问题会影响到商标到期后是否续展。

 

· 考虑EUTM注册存在的“不使用”弱点,权衡业务和商业因素。如果EUTM只在英国使用,您可能要考虑在2021年1月1日起将使用范围延伸至欧盟,从而捍卫您的EUTM注册;和/或考虑提交新的商标申请,以免您的EUTM未来因不使用的原因而消失。

 

· 如果已经签订了涉及EUTM注册的许可及其他知识产权协议,您应对合同进行审阅,检查是否需要修改与欧盟有关的任何定义和条款,以反映英国脱欧后的地域范围。

 

英国海关执法最新进展

经过漫长的等待,英国税务与海关总署 (HMRC) 终于在近期公布了最新版英国海关执法流程。过渡期结束后,权利持有人和代表均需遵循这一流程。新版海关行动申请 (AFA) 表格已经发布,现在即可使用。可能很多中国企业对英国AFA不够熟悉,我们还在下文列出了一些主要变化。权利持有人当前应考量其现有AFA保护情况,确保2020年12月31日以后保护不会失效。

英国脱欧后的英国海关执法

 

《2019年海关(知识产权执法)(修正案)(退出欧盟)条例》草案(2019年3月1日),为品牌和权利持有人提供了一些保证,即英国脱欧后的制度将在很大程度上与欧盟现行流程保持一致。2020年12月3日,HMRC澄清了其余一些技术细节。 

 

· 2020年12月31日或之前,可使用现行欧盟AFA表格修改、延长和提交新的英国AFA。 

 

· 自2021年1月1日起,必须通过HMRC门户网站在线提交新的英国AFA。表格内容与现行欧盟AFA表格基本一致:品牌和权利持有人需要提供相关知识产权权利详情、所有权证明、任何代表的授权书,以及有助于识别假冒产品的信息。该系统与英国注册权利申请表格的用户界面相似,为用户呈现多种选择和信息输入问题,并且可上传文档。 

 

· 如上文所述,通过HMRC提交的现行欧盟AFA在英国依然有效且可执行:实际上转换为仅在英国有效的保护(因为在欧盟27国保护失效)。“剩余”AFA在当前期限到期前始终有效并可执行:在有效期内无需在英国重新提交申请。这些AFA的详情将录入HMRC系统,但必须通过新的在线系统续展。

 

· 权利持有人还应考虑通过欧盟27国海关提交新的欧盟AFA,从而在英国脱欧后在欧盟27国持续获得保护。

 

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